1. 月入 2 萬的中國程序員,撐起 Zoom 千億市值

        時間 2020-04-03 18:37

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        圍觀熱度

        作者丨李冬梅、趙鈺瑩

        人紅是非多的 Zoom,想好應對之策了嗎?

        由于疫情的全球蔓延,遠程辦公在各國需求大增,也讓 Zoom 更加快速地走入公眾視野。然而人紅是非多,雖然美股 10 天連續 4 次的熔斷都未讓 Zoom 的股價受到影響——3 個月間股價上漲 70%,但是近期 Zoom 卻因為隱私安全問題頻頻受到質疑,甚至被明令禁止使用。更加雪上加霜的是,隱私安全問題之外,有關其研發投入不足、大量使用廉價勞動力等問題也被詬病。

        1隱私安全問題頻發

        近日 Zoom 隱私安全問題頻發,先后被曝出向 Facebook 發送用戶數據、未按宣傳所言采用端到端的加密方式,未經用戶同意通過預加載方式下載應用程序,還被 NASA 和 SpaceX 明令禁止使用...... 但即便如此,Zoom 股價相比上市之初的每股 62 美元而言,不到一年就實現了超過 142% 的漲幅。

        事實上,這不是 Zoom 第一次被曝出隱私問題。早在 2019 年,安全研究員 Jonathan Leitschuh 就曾披露了在 Mac 電腦上 Zoom 視頻會議應用中出現的一個嚴重零日漏洞:任何網站都可以在安裝了 Zoom 應用的 Mac 電腦上打開視頻通話,這將導致至少 400 萬 Zoom 用戶的隱私安全受到影響。

        對于此事,Zoom 當時在其網站聲明中稱:“我們認為這是解決不良用戶體驗問題的合理解決方案,使用戶能夠更快地進行一鍵加入會議。我們并不是唯一使用這種解決方案的視頻會議提供商。”

        2Zoom 股價飆升的一年:研發占比不足 10%

        股價持續上揚,因為產品的出色體驗而頻頻迎來高光時刻的 Zoom,不僅因為隱私安全問題被質疑,還因為忽略在技術研發上的投入而被詬病。

        2019 年 4 月 18 日,Zoom 在納斯達克上市。自此之后,股價一路上漲,自上市首日收盤價每股 62 美元上漲至 3 月 30 日收盤價每股超過 150 美元,不到一年間漲幅超過 142%,市值超過 407 億美元。(因為連續多日的隱私安全問題,4 月 1 日的股價已經跌到每股 146.12 美元,目前市值 382.23 億美元,約合 2710 億人民幣)

        與大多數準備上市的科技公司不同,Zoom 在上市前就已經用財報證明公司能夠盈利。據 Zoom 財報顯示,公司 2016 財年的營收為 6080 萬美元,而到了 2017 財年便增長到了 1.52 億美元,2018 財年繼續增至 3.31 億美元,連續兩年營收翻番,而且在 2018 財年扭虧為盈,凈利潤 758 萬美元。

        根據 Zoom《募股說明書》顯示,在截止 2019 年 1 月 31 日的財年中,公司的營收為 3.31 億美元,凈利潤 758 萬美元。相比之下,研發支出僅為 3300 萬美元。也就是說,Zoom 的研發支出占營收比例還不足 10%,這比其他商業軟件制造商的份額要小得多,甚至比一些規模較小的軟件開發公司的研發占比還要低,例如,Atlassian 公司的開發成本占其收入的 40%以上;而 Zendesk 和 Hubspot 等公司都將其收入的 20%以上用于研發。

        從這個數據上看,Zoom 在研發投入上確實顯得不那么大氣。Zoom 在同類市場上的主要競爭對手是 Avaya、思科和微軟等,相比于這些公司來說,Zoom 的優勢最主要在于,其大部分產品的開發人員都位于中國。據 Zoom《募股說明書》顯示,Zoom 在中國多個研發中心擁有 500 多名員工,約占其勞動力總數的 30%、非美籍員工總數的 70%。

        根據國外招聘網站 Glassdoor 顯示,中國的入門級軟件工程師每年平均工資約 34350 美元(折合人民幣約為 24.4 萬元),是美國同等級別工程師年平均收入的三分之一(圣何塞地區同等級別工程師年平均收入約為 11 萬美元)。

        Zoom 在其招股書的“風險因素”部分中明確寫道:

        我們的產品開發團隊主要在中國,那里的人力成本比其他許多地區的成本都要低。如果我們不得不將產品開發團隊轉移到其他地區,那么我們可能需要承擔更高的運營支出,這將對我們的運營利潤率造成不利影響,并損害我們的業務。

        3廉價勞力:2 萬元月薪中國工程師遠程工作

        Zoom 之所以會將大規模的研發部署在中國,原因之一是公司創始人兼 CEO 有著中國血統,這樣的背景讓他更容易在國內組建起一支龐大的研發團隊。

        對比一下,Zoom 美國總部所在的加州圣何塞(San Jose)地區,軟件工程師職位平均稅前年薪為 135977 美元(約合人民幣 91 萬元)。也就是說,每一位中國的工程師每年將為 Zoom 節省約 70 萬元,500 位工程師每年節省的成本就達到 3.65 億元。

        市場分析師 Tomasz Tunguz 曾表示,這種“勞動力市場套利”模式是 Zoom 盈利的主要驅動力。如果研發成本再高一點,Zoom 的盈利可能就無法實現了。Zoom 營收一路增長的背后,是數百名月薪 2 萬元的中國工程師任勞任怨付出的結果。

        Tunguz 在一封電子郵件中稱,在科技公司中,勞動力套利或將工作轉移到廉價地區呈現出日益增長的趨勢。許多投資公司目前都在世界各地尋找人才,由于勞動力成本優勢,他們更愿意在硅谷之外聘請遠程工程師。

        企業軟件供應商 Zuora 公司 CEO Tien Tzuo 表示:

        隨著阿里巴巴和騰訊等中國本土科技巨頭的崛起,中國市場對技術人才的競爭越來越激烈,近年來中美工程師之間的薪資差距已經逐漸縮小。但我仍然認為,聘用遠程工程師是公司戰略的重要組成部分,任何不采取這種分布式工程布局的公司都將“出局”。

        針對遠程可能帶來的隱私問題,Zoom 在一份文件中表明:“我們在中國有著眾多開發者,這可能使我們面臨解決方案或數據安全功能完整性相關的市場審查。”可見,盡管在短期內 Zoom 的這種勞動力套利模式起到了一定成效,但要一直依靠壓縮研發成本來保證利潤率卻并非長久之事。

        4Zoom 成長背后:兩千以上花銷 CEO 親自過

        Zoom 于 2011 年由華人企業家袁征創辦。1997 年 8 月袁征來到美國,起初任職于 WebEx 公司,2007 年, WebEx 被 Cisco 收購后,他作為思科全球副總裁主管協作軟件開發業務。2011 年,袁征離開思科,創立了 Zoom。

        隨著李嘉誠、紅杉資本等資本的注入,Zoom 也慢慢發展壯大起來。Zoom 之所以能在短時間內迅速崛起,與其背后的價值觀和文化關系密切。很多人認為文化是非常虛的東西,沒有什么必要,在袁征看來這完全是錯的。

        在 Zoom,不僅是研發成本壓縮,公司花費是一定要被控制的。袁征早期的分享中曾談到:

        公司早期的時候,楊致遠投資了我們,有一次,我和楊致遠還有另外兩個投資人一起吃飯,吃了一頓比較貴的壽司,當時我就想,他們是投資人,肯定不能讓他們掏錢,所以最后那頓飯是我自己花錢請的。有的人說,其實用公司的卡刷一下也可以,但我認為這樣不行,這個錢不應該由公司來花,因為投資人給公司的每一分錢都應該要明確的知道花在了哪里,花的有沒有作用。

        在 Zoom,2000 元以上的花銷,袁征都會親自把關。通過每天簽支票,了解公司的錢花在了什么地方,為什么有的部門花的多,有的部門支出少等這些問題,能讓創始人很好的了解公司正在進行的各項活動。這個簽字把關并不會讓公司的運行變得復雜,因為機制都是最簡化的,任何一項材料簽字都不會超過兩個人,充分信任各個部門主管和負責人們。

        在袁征看來,Zoom 最核心的競爭力是他的銷售力。Zoom 總在考慮如何讓客戶開心,每天想的是提升自己產品性能、給客戶創造更多方便,關心客戶的需求。所有的銷售人員除了發展新客戶,一定要花時間去跟老客戶打交道,詢問客戶使用體驗并提供幫助,得到反饋并保持友好的關系。甚至可以說,Zoom 公司的任何一個管理人員都是一個稱職的銷售。

        這大概就是 Zoom 這家公司可以如此快速成長的原因,強悍的銷售力帶來了豐厚的營收,而又極大壓縮成本,使其獲得不錯的利潤。

        然而,如上文所言,這種通過雇傭中國工程師造成的“勞動力市場套利”模式雖然壓縮了成本,但難以持久。

        在營收層面,摩根大通分析師 Sterling Auty 在一份報告中稱,“盡管由于新冠疫情影響,大多數公司不得不并要求員工在家辦公,讓 Zoom 軟件的使用量顯著增加,但這一情況實際上對本季度的財務結果沒有實質性影響,因為大部分使用量都來自免費服務,Zoom 管理層認為現在判斷這些新用戶是否能轉換為付費用戶還為時尚早。”

        5結語

        過去很長一段時間,Zoom 因為大量雇傭中國工程師遠程工作就曾被外媒質疑過數據安全和隱私問題。疫情期間,Zoom 又接二連三曝出隱私問題,紐約總檢察長 Letitia James 也致信 Zoom,要求該公司在處理敏感和隱私相關的問題上更加透明。對于這些質疑,Zoom 接下來會做出哪些調整,是否會考慮增加外籍本土工程師的雇傭,減少遠程依賴,并增加研發投入,我們暫時不得而知。

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